Tim Pleijte en Michel Schrier jagen elkaar op in 11e Stadsloop Middelburg Afdrukken

MIDDELBURG - Kilometer na kilometer joegen Tim Pleijte en Michel Schrier elkaar vrijdagavond op door de binnenstad van Middelburg. Zoals ze op de training ook zo vaak doen. "We maken elkaar alleen maar sterker", zeiden de twee onafhankelijk van elkaar na de finish van de Stadsloop. Gisteravond was Pleijte een tikkeltje sterker. Hij bleef zijn trainingsmaat een paar tellen voor en won de Middelburgse Stadsloop voor de tweede keer op rij.

 

Met Anjolie Engels en Tim Pleijte kreeg de Stadsloop in Middelburg vrijdagavond dezelfde winnaars als vorig jaar. foto Marcelle Davidse ©

"We hebben zoveel aan elkaar", zei Pleijte. "Op de trainingen bijvoorbeeld. Als ik een slechte dag heb, doet Michel het kopwerk en andersom doe ik hetzelfde. Maar ook tijdens de wedstrijden. Als Michel er vanavond bijvoorbeeld niet was geweest, dan was ik waarschijnlijk bij de kopgroep gebleven. In je eentje voorop lopen is moeilijk, met z'n tweeën gaat dat veel makkelijker."

De snelheidsduivels kwamen gisteravond halverwege de eerste ronde samen op kop. Pleijte moest aanvankelijk een gaatje laten vallen omdat Wim Nieuwkerk een pikstart maakte. Maar toen hij de schade gerepareerd had, ging hij erop en erover. Alleen zijn trainingsmaat kon hem volgen. Bij de eerste van drie doorkomsten hadden ze al vijftien tellen voorsprong. Dat werd alleen maar meer.

Pleijte: "Ik wilde niet met Michel naar de finish, want hij is sneller op de laatste meters. De laatste ronde ben ik daarom volle bak gegaan. Bij de watertoren had ik een gaatje. Een klein gaatje, want ik kon Michel nog horen." Schrier: "Ik heb geprobeerd om het gaatje te dichten, maar ik kreeg het niet voor elkaar." Pleijte, met een brede grijns: "Ik vind Michel een betere wedstrijdloper dan ik, hij heeft een betere wedstrijdmentaliteit. Misschien omdat hij al langer loopt. Maar vanavond heb ik gegokt en gewonnen."

De twee zullen samen blijven lopen, maar hun wegen zullen minder parallel gaan lopen. Schrier gaat hij zich de komende tijd immers richten op de marathon, in het bijzonder de Kustmarathon. "Een schitterend evenement. Ik ga er al jaren kijken, ik heb er nu ook twee keer 'gehaasd' en wil hem ook wel 's zelf lopen. Ik ben nu dertig, loop al een aantal jaren mee met wedstrijden zoals deze vanavond en wil de stap nu wel 's wagen."

Drie keer raden wie hij inmiddels gepolst heeft om als haas te fungeren... Juist, Tim Pleijte. "Dan hoef ik in de wedstrijd in elk geval niet met hem af te rekenen", zei Schrier met een kwinkslag. De twee liepen gisteren overigens de derde (22.53 van Pleijte) en vierde (23.00 van Schrier) tijd ooit in de Stadsloop. Alleen Steve Brooks (22.36 in 2001) en Yassine Abatourab (22.51 in 2004) waren sneller in de Middelburgse straten.

De Stadsloop kreeg ook bij de vrouwen dezelfde winnaar als een jaar geleden. Anjolie Engels was de eerste vrouw die haar winst prolongeerde in Middelburg. Karin Bastian heeft de loop wel twee keer gewonnen, maar tussendoor (2002) kaapte Marlies Kort een zege weg. Engels was vanaf start de eerste loopster in de wedstrijd. Ze liep met 27.11 de derde tijd ooit in de Stadsloop. Marijke de Visser werd op gepaste afstand (28.07) tweede, Dieuwertje Poort werd derde.

Bij de teams was WEA Koole Sport de winnaar met behalve de Pleijte-Schrier-express ook Huub van Noorden, Martijn de Kok en Marianne de Kok